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Schokolade als Schutz vor Herzinfarkt?

Studienergebnisse deuten darauf hin, Beweise gibt es aber noch nicht.

Schokolade
Photo by Sara Cervera on Unsplash

Was für eine schöne Vorstellung: kein schlechtes Gewissen mehr beim Schokolade essen, weil die leckere Süßigkeit vor Herzinfarkten schützt! Tatsächlich gibt es Daten, die darauf hindeuten – allerdings reicht die aktuelle Beweislage nicht für eine endgültige Bewertung aus.

Die Hoffnung liegt auf Bitterschokolade

Mehrere Studien deuten darauf hin, dass bestimmte Schokoladensorten möglicherweise das Herzinfarkt-Risiko verringern. Welche Inhaltsstoffe den erhofften Nutzen bringen könnten, lässt sich zurzeit aber nur vermuten. Es gibt Hinweise darauf, dass z.B. bestimmte Flavanole in Frage kommen, die vor allem in Bitterschokolade mit einem hohen Kakao-Anteil (z.B. 70 Prozent) stecken. Flavanole sind sekundäre Pflanzenstoffe, die die Elastizität der Blutgefäße erhöhen und eine leicht blutdrucksenkende Wirkung haben sollen. Der Anteil dieser Flavanole ist in Milchschokolade deutlich geringer und in weißer Schokolade nicht mehr nennenswert. Man könnte also vorsichtig behaupten, dass Bitterschokolade eher eine gesunde Schokolade ist – und Milch- und weiße Schokolade eher die ungesunde Variante darstellen. Flavanole kommen übrigens auch in roten Weintrauben, Äpfeln und schwarzem Tee vor. 

Empfehlung: Schokolade in Maßen und ausreichend Bewegung

Wenn es also Hinweise darauf gibt, dass Flavanole gesund sind, stellt sich die Frage: Sollten wir tatsächlich für die Gesundheit regelmäßig Schokolade essen? Das wäre schließlich eine angenehme Gesundheitsvorsorge! Doch so einfach lässt sich die Frage nicht beantworten: Die Hinweise auf den gesundheitlichen Nutzen sind zwar da, aber einen ausreichenden Beweis gibt es noch nicht. Deshalb empfiehlt die Herzstiftung derzeit noch nicht, Schokolade als gezielte Maßnahme zum Schutz für Herz-Kreislauf-Erkrankungen einzusetzen. Die bisherigen Studienhinweise sollten nicht als Aufruf verstanden werden, regelmäßig größere Mengen an Schokolade zu sich zu nehmen. Dennoch rät die Herzstiftung von Schokolade als Genussmittel nicht generell ab – solange wir sie in Maßen zu uns nehmen. 

Schokolade kann zu Übergewicht führen – ein Herzinfarkt-Risikofaktor

Auch wenn die Vorstellung, dass Schokolade unserer Gesundheit guttut, wirklich verführerisch ist, sollte man vorsichtig sein. Selbst wenn sie tatsächlich vor einem Herzinfarkt schützen kann, löst sie bei übermäßigem Konsum ein anderes Herzinfarkt-Risiko aus – das Übergewicht. Ein Beispiel: Essen wir zusätzlich zu unseren gewohnten Mahlzeiten eine 100-Gramm-Tafel, nehmen wir jede Woche ungefähr ein halbes Kilogramm zu. Wenn wir uns dann nicht vermehrt bewegen, kann das auf lange Sicht fatale Folgen haben, denn Übergewicht gehört zu den größten Risikofaktoren für Herzinfarkte. Gegen den Verzehr von kleineren Mengen spricht in der Regel aber nichts. Wir sollten jedoch auf jeden Fall bedenken: Rein rechnerisch führt nur ein einziges tägliches Stück Schokolade mit rund 40 Kalorien in einem Jahr zu einer Gewichtszunahme von etwa 1,5 Kilogramm – in zehn Jahren sind es entsprechend 15 Kilogramm. Wer sich also ab und zu Schokolade gönnt, sollte auf ausreichend Bewegung achten. Ein übermäßiger Schokoladenkonsum kann außerdem eine weitere Gefahr bergen: die Zahnfleischentzündung (Paradontitis). Eine chronische Paradontitis ist ein Risikofaktor für eine schlechtere Funktion der Blutgefäße und für das Fortschreiten der koronaren Herzerkrankung (KHK).   

Experte

Prof. Dr. med. Thomas Meinertz
Portrait von Prof. Thomas Meinertz

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3 Kommentare

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Heidi R. Freiburg

Dunkle Schokolade löst bei mir auch nicht die unwiderstehliche „Sucht“ aus, mindestens die halbe Tafel zu verzehren. Außerdem gibt es von den Quadratischen eine Sorte „Dunkle Vollnuss“, dabei handelt es sich um Haselnüsse. Inwieweit diese mit den herzgesunden Walnüssen konkurrieren können, entzieht sich meiner Kenntnis. Meist habe ich 85 - 92%ige Schokolade im Haus. Die Geschmackserlebnisse sind bei verschiedenen Marken unterschiedlich.

Heinz-Peter V. Dresden

Ich denke, wenn man täglich ein kleines Stück dunkle, fast ungesüßte Schokolade genießt, und sich tagsüber normal bewegt, dürfte das keine negativen Folgen nach sich ziehen, es kann sich sogar positiv auf den Blutdruck auswirken.

Edelgard E. Alpirsbach

Es ist für Laien hilfreich, wenn jemand Studien kompetent beurteilen kann und z.B. auf Versäumnisse wie das Fehlen weiterer Befragung zum Thema Schokoladenverzehr während der 8-jährigen Beobachtungsdauer hinweist. Es handelt sich wohl um einen zufälligen Fund, der aber doch jetzt gezielt erforscht werden kann. Wichtig ist natürlich auch, dass ein höherer Kakaoanteil zu einer Reduktion von Zucker führt, im besten Fall die Schokolade auch mit Rohzucker, z.B. Mascobado hergestellt wird.